IT-architect Hans van Rijs ontwerpt niet alleen informatiesystemen, in 2007 zette hij ook de schetsen op papier van de Wednesday Evening Trainings. Vijftien jaar later zijn de kennissessies van Capgemini een begrip. Vanuit de hele groep komen collega’s bij elkaar om kennis te delen en ideeën te bedenken. ‘De één heeft veel ervaring, de ander frisse ideeën, en allebei kunnen ze elkaar verrijken.’
‘Nieuwsgierigheid. Dat dreef mij en een handvol collega’s ertoe om op een woensdagavond in 2007 in een kantoortje te gaan zitten met een stapel post-its. We waren altijd op zoek naar meer kennis, niks meer en niks minder. Een voor een plakten we geeltjes op de muur met onderwerpen waarover we meer wilden weten. JavaScript, schreef de ene collega op. SharePoint, stond op een ander briefje. Weer een ander vroeg zich af hoe Java precies in elkaar zat. Of iemand wilde juist zelf iets vertellen over een nieuw platform dat hij net had ontdekt. En binnen de kortste keren hing er een bonte verzameling onderwerpen aan de muur.’

‘Toen zijn we begonnen om elke woensdagavond een post-itje van de muur te plukken en een onderwerp te bespreken. Heel hands-on. We zijn het gewoon gaan doen. Iemand die veel afwist van de techniek in kwestie gaf een korte presentatie, en daarna oefenden we ermee. Gaandeweg zijn we de topics op een kalender gaan zetten en zo begon het op een prettige manier uit de hand te lopen. Er kwamen steeds meer onderwerpen bij, en er sloten steeds meer collega’s aan. Op kantoor of vanuit huis, via de webcam.’

Van beleid naar operatie

‘In vijftien jaar tijd is de Wednesday Evening Training een begrip geworden. Een uniek platform voor het uitwisselen van kennis. Uniek vooral in de zin dat het niet wordt “gemanaged”. Het is van, voor en door collega’s. Ik heb ooit het initiatief genomen, gedreven door mijn passie voor IT. Ik heb er altijd van gehouden om nieuwe technieken uit te pluizen, te onderzoeken wat ze betekenden voor onze praktijk. En ik vind het leuk om mensen aan elkaar te koppelen, ze te zien groeien. Daar is het idee toendertijd uit ontstaan. Maar nu is de Wednesday Evening Training een trein waarvan we allemaal de machinist zijn.’

‘Om die metafoor door te trekken: het is belangrijk dat de trein blijft rijden. De ontwikkelingen in ons vak gaan snel, dus je moet je kennis actief onderhouden en steeds verversen. De ene keer ligt er wat meer in de wagons, de andere keer wat minder. Dat maakt niet uit. Zolang we de vaart er maar in houden. Daarom vraag ik collega’s elk jaar, in november, naar ideeën voor het komende jaar. En voor we het weten staat de kalender dan vol. En gedurende het jaar komen er steeds meer onderwerpen bij.’

Geen onderscheid tussen goeroes en newbies

‘Er stappen ook altijd weer nieuwe mensen in de trein. Mensen die hebben gehoord van deze avonden en iets willen vertellen over een onderwerp waarover ze hebben gelezen. Laatst nog een young professional. Die heeft een inspirerende sessie gegeven over leadership, met allerlei tips waar je in je dagelijkse werk bij Capgemini iets mee kunt. Iemand anders kwam praten over storytelling. Als techneuten zijn we heel inhoudelijk bezig, maar hoe leg je je ideeën op een verhalende manier aan klanten uit?’

‘Voor de sessie over storytelling hadden we een ervaren deskundige uitgenodigd. Een autoriteit op dit gebied, die een van ons had ontmoet. Maar iedereen kan voor de groep komen staan. Mensen uit de hele Capgemini-groep doen mee. We hebben zelfs klanten gehad die een verhaal kwamen houden. En we maken geen onderscheid tussen goeroes en newbies. De ene collega heeft veel ervaring, de andere heeft frisse ideeën, allebei kunnen ze elkaar aanvullen.’

Kennis maken en kennismaken

‘En let wel, het is niet alleen een kwestie van: de een vertelt, de anderen luisteren. Er is juist veel discussie. Vorig jaar hadden we bijvoorbeeld een avond over het thema duurzaamheid. Hoe ga je daarmee om als architect? En wat is duurzame software? Met elkaar formuleerden we een paar prikkelende stellingen, waarover we vervolgens in gesprek gingen. Daar zijn heel goede ideeën uit voortgekomen. Soms leiden discussies zelfs tot prototypes. We delen dus niet alleen kennis; samen máken we ook nieuwe kennis. En dat allemaal, ja, ik zou bijna zeggen: spelenderwijs. Zoals je vroeger als kind leerde.’

‘Kennismaken doen we ook in de betekenis dat deelnemers elkaar beter leren kennen. Elkaar makkelijker kunnen vinden. Niet voor niets koppelen we de Wednesday Evening Training steeds vaker aan andere community’s. Onderwerpen die we hier bespreken zijn ook interessant voor andere groepen. En andersom. Zo vergroot en versterk je als deelnemer je netwerk, en dat kan weer helpen in je werk.’

Club van enthousiastelingen

‘Als platform is de Wednesday Evening Training in die vijftien jaar een stuk gegroeid. Maar in de kern draait het nog steeds om waar het ooit mee begon: nieuwsgierigheid. Hoezeer Capgemini van buiten ook oogt als een grote corporate, op die woensdagavonden zie je dat het uiteindelijk gewoon een hechte club van enthousiastelingen is. Mensen die gek zijn op hun vak en altijd willen bijleren. Met de Wednesday Evening Training hebben zij een platform om dat enthousiasme te delen.’
job alert

Ontvang de laatste vacatures